Atolli delle Isole Maldive

Un atollo Ŕ una cintura corallina formatasi sullo zoccolo basaltico di un vulcano estinto; il gruppo di piccole isolette disposte in forma pi¨ o meno circolare a racchiudere uno spazio di mare interno definisce il perimetro dell'atollo. 
Il mare all'interno dell'atollo viene definito laguna ed ha profonditÓ modeste. Nella laguna possono svilupparsi altri reef semiaffioranti e, in molti casi, emergere intere isole.
Il reef  Ŕ l'insieme di madrepore e coralli che delimita l'atollo e ne protegge l'interno; oltre il reef la profonditÓ del mare aumenta progressivamente fino alle normali profonditÓ oceaniche. 

Cartina Oceano indiano
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